Identification et dynamiques des espaces periurbains

Etude retrospective et comparative sur le peuplement des communes françaises

Identification et dynamiques des espaces periurbains

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Date de publication: 1 juil. 2008
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Description rapide

Considérant la périurbanisation comme un processus de desserrement du peuplement des agglomérations né dans les pays riches, la plupart des auteurs s’accordent sur le fait qu’il a vocation àdevenir universel et qu’il n’a pas de limite prévisible dans le temps et dans l’espace. L’auteur decette étude en déduit alors la proposition suivante : « La périurbanisation ne peut être approchéepar un modèle de raisonnement qui repose sur les définitions officielles nationales des zonagesstatistiques, puisque celles-ci s’appliquent à un Etat et à un seul ».Cette présente approche, caractérisée par l’utilisation d’une grille de lecture originale, ne reposepas sur l’exploitation de zonages statistiques prédéfinis mais vise au contraire à les définir. Pourcomprendre l’intérêt de cette démarche, il est nécessaire dans un premier temps d’examiner laposition particulière qu’occupe la statistique dans la structure du discours institutionnel. La critiqueclassique relative à l’objectivité de ce type d’information soulève le problème de sa scientificité, et implique diverses conséquences qui éclairent la problématique de la périurbanisation.

La « périurbanisation » est identifiée en écartant d’emblée toute définition nationale opposant lescatégories urbain/rural ou urbain/périurbain au profit d’une grille de lecture applicable dans tous les pays. L’auteur propose différentes méthodes : analyse de la population médiane, méthode dumaximum de population, dynamique des centres… Ces analyses permettent, en particulier, de« périodiser » l’évolution de la population des communes en précisant les trois grandes phaseshistoriques du peuplement de la France, et de révéler l’entrée dans l’ère de la périurbanisation.Toutefois la compréhension des dynamiques de peuplement ne peut se résumer à un changementsuperficiel de formes cartographiques. L’hypothèse forte qui sous-tend que la France est entréedans une phase nouvelle de son histoire conduit l’auteur à ne pas isoler son analyse des processusde déqualification et de requalification des différents espaces. Aussi, complète-t-il son analysepar un certain nombre de données omplémentaires.